Loài chuột mới không răng hàm, thích ăn giun

  • 49

Các nhà khoa học vừa phát hiện một loài chuột không có răng hàm. Đây là loài gặm nhấm duy nhất từng được biết đến không có răng nhai.

Loài chuột mũi dài được gọi là Paucidentomys vermidax. Paucidentomy nghĩa là “chuột ít răng”, còn vermidax nghĩa là “ăn giun”.

“Khi chúng tôi bắt gặp con chuột này trong rừng, chúng tôi biết ngay nó có điều gì rất khác", Jacob Esselstyn, nghiên cứu sinh tiến sĩ ngành sinh học ở ĐH McMaster, Canada, nói.

Esselstyn và đồng nghiệp cho biết họ đã bắt được 2 con chuột như thế bị sập bẫy trên đảo Sulawesi ở Philippines.

Loài chuột không có răng hàm mới được phát hiện.
Loài chuột không có răng hàm mới được phát hiện. (Nguồn: Livescience)

Loài chuột này sống trong những khu rừng ẩm ướt, đầy rêu. Các nhà khoa học vẫn chưa rõ số lượng loài chuột này có nhiều hay không, vì việc đánh bẫy cũng khá khó khăn. Dạ dày của một trong hai con chuột bị bắt chứa đầy giun và một vài thứ khác. Điều này cho thấy thức ăn chính của chúng là giun.

Điểm độc đáo của chuột Paucidentomys vermidax là chúng ko có răng hàm. Tất cả những loài chuột khác được khám phá cho tới nay đều có răng hàm để nghiền thức ăn. Răng cửa của chúng cũng khác biệt, vì mỗi răng đều có hai đầu nhọn, có lẽ là để cắt giun thành nhiều khúc.

Họ hàng gần của loài chuột này đều có răng hàm. Vì thế, có lẽ chúng đã mất dần răng cửa trong quá trình tiến hóa. Khả năng nghiền và gặm giúp loài gặm nhấm trở thành họ động vật có vú thành công nhất trên trái đất.

“Đây là ví dụ điển hình cho thấy chúng ta vẫn chưa biết hết về sự đa dạng sinh học trên hành tinh này", Esselstyn nói.

Phát hiện được đăng trên tạp chí Biology Letter hôm 21/8.